Praise the Lord & Pass the Loot

De wortel van alle kwaad is …

– nee, niet geld [geld is niet meer dan een betaalmiddel]

– maar de geldzucht [de begeerte die in mijn hart zit]

Door achter geld aan te jagen – zegt de bijbel – zijn sommigen van het geloof afgedwaald en hebben zichzelf allerlei leed berokkend.

Ik zie die woorden bevestigd in Mamelodi. De gemeente is verscheurd door allerlei kwesties. En de meeste gaan over geld. Wederzijds wantrouwen. Boze beschuldigingen. Deep distrust.

De bijbel weet hoe gevoelig geldkwesties liggen.

Na m’n verlof ga ik een paar preken houden vanuit 2 Korintiërs 8 en 9.

Dat zijn de hoofdstukken waar de apostel Paulus spreekt over de collecte voor de kerk in Jeruzalem.  Het valt op dat Paulus niet één keer het woord geld gebruikt. In plaats daarvan heeft hij het over: dit goede werk, deze rijke gaven, uw vrijgevigheid, uw gulle gave, dit grote geschenk …

Kernwoord in 2 Korinte 8 en 9 is het griekse woord charis (χαρις):

  • 8:1 wat Gods genade tot stand heeft gebracht in de gemeenten van Macedonië
  • 8:4 hebben ze ons dringend verzocht mee te mogen doen aan de collecte
  • 8:6 dat hij dit goede werk, waarmee hij al bij u begonnen is, voltooit
  • 8:7 blink dus ook uit in dit goede werk
  • 8:9 kent u de liefde die onze Heer Jezus Christus heeft gegeven
  • 8:19 op reis te gaan en ons te helpen bij dit goede werk
  • 9:8 God heeft de macht u te overstelpen met al zijn gaven
  • 9:14 hoe overstelpend goed God voor u is geweest
  • 9:15 God danken voor zijn onbeschrijfelijk geschenk

Zijn dat woordgrapjes van Paulus of zit er meer achter?

Een verrassend antwoord vond ik in de commentaar op 2 Korintiërs van Theo van Spanje, verschenen in 2009 in de CNT-serie [uitgave Kok] van Jakob van Bruggen. Titel: Profiel van een evangeliedienaar. ISBN 978 90435 1559 7. De schrijver is predikant in de hervormde Sionskerk in Epe.

Van Spanje geeft een goede uitleg van de hele brief en van hoofdstuk 8 en 9. Spannend om te lezen! Paulus is zo extreem voorzichtig en omzichtig omdat … hij wordt beschuldigd van fraude, verduistering en zelfverrijking.

In de 2e brief aan Korinte moet Paulus zich verdedigen tegen aanvallen op zijn persoon en werk. Deel 1 van de brief (hoofdstuk 1-7) en deel 3 (hoofdstuk 10-13) gaan daarover. Heel persoonlijk. Soms venijnig. – Deel 2 lijkt daar wat vreemd tussen te hangen: hoofdstuk 8 en 9 over de collecte voor Jeruzalem.

Tenzij … Paulus nog steeds in de verdediging is. Dit gaat niet – ineens – vrij clean – over een onderwerp. Ook dit gaat over het optreden van Paulus in Korinte. Juist deze geldzaken liggen o zo gevoelig. Deel 2 van de brief sluit naadloos aan bij deel 1 en deel 3.

Van Spanje geeft een nauwkeurige reconstructie van wat er gebeurde tussen Paulus en de Korintiërs:

  • 5 voorgenomen en 3 daadwerkelijk gebrachte bezoeken: het stichtingsbezoek, het tussenbezoek en het slotbezoek
  • 4 brieven aan de Korintiërs, waarvan er 2 in de bijbel zijn terechtgekomen

De commentaar weet hard te maken dat Paulus tijdens het tussenbezoek beschuldigd werd van fraude en zelfverrijking. Daardoor vallen allerlei elementen uit hoofdstuk 8 en 9 op hun plaats.

dr T.E. van Spanje

Paulus drukt zich in 2 Korinte 8 zo bescheiden uit – heel anders dan in 1 Korinte 16. Geen wonder, als ze denken dat hij geld achterover heeft gedrukt.

Paulus legt omstandig de procedure uit: Titus en twee anderen zullen het geld ophalen en overbrengen. Drie collectanten c.q. controleurs – om z’n eigen betrouwbaarheid te onderstrepen.

Als ik nu opnieuw hoofdstuk 8 en 9 lees, begrijp ik het veel beter. En in de rest van de brief zie ik allerlei opmerkingen die ook te maken kunnen hebben met de aangevochten integriteit van de apostel.

Zo schetst de hele brief het Profiel van een evangeliedienaar.

Er is niks nieuws onder de zon.

Ik herinner me dat ik in de jaren ’80 in Mamelodi in m’n preken Jim Bakker noemde. De televangelist die het PTL-imperium misbruikte om zichzelf te verrijken. Praise the Lord & Pay the Lady!

Die oude bijbel blijkt weer eens hyper-actueel te zijn.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s